Pourquoi l’exercice est nécessaire non seulement par votre corps, mais aussi par le cerveau

Cinq bonnes raisons de devenir plus actif aujourd’hui.

Les scientifiques prédisent qu’en raison de leur mode de vie sédentaire, les prochaines générations vivront moins et moins bien. Et ce n’est pas seulement une question de santé physique: le manque de mouvement affecte négativement le fonctionnement du cerveau.

Cependant, il est possible de tout changer avec les exercices d’aérobic: courir, sauter, faire du vélo et nager. Ils contribuent à l’amélioration des fonctions cognitives et à la protection contre les maladies liées à l’âge associées à leur déclin. Nous découvrons ce qui se passe exactement dans notre tête pendant le sport.

1. L’activité cérébrale augmente

Les cellules nerveuses communiquent entre elles chimiquement et électriquement. Parfois, des impulsions électriques peuvent exciter des réseaux entiers de neurones en même temps – c’est ainsi que se forment les ondes cérébrales. Leur fréquence varie et est liée à notre état émotionnel et à notre type d’activité mentale.

Des ondes basses fréquences apparaissent lorsque nous faisons quelque chose sur la machine: nous nous brossons les dents, allons au transport ou dormons tout simplement. Des ondes à haute fréquence, ou ondes bêta, apparaissent lorsque nous sommes impliqués dans une activité mentale active. Ils sont associés à l’attention, à la mémoire et au traitement de l’information.

Les chercheurs ont découvert que les exercices aérobiques entraînent une modification de l’amplitude et de la fréquence des ondes cérébrales. Il y a plus de bêta-ondes, ce qui signifie que la personne à ce moment est plus concentrée.

Il s’avère que les exercices vous mènent à un état d’alerte élevée: plus vous êtes actif, plus vous devenez attentif et intelligent. Par conséquent, après la formation, le meilleur moment pour apprendre, prendre des décisions et générer des idées.

2. Le cerveau devient plus sensible à l’information

Ce fait a été vérifié en étudiant l’effet des exercices aérobiques sur l’activité du cortex visuel. Il reçoit et traite les informations relatives à l’environnement, vous permet de vous concentrer sur ses caractéristiques les plus significatives – par exemple, celles qui peuvent indiquer la présence d’un danger – et d’éliminer tout ce qui est moins important et moins gênant.

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Des recherches ont démontré que le cyclisme améliore la capacité de filtrage et de sélectivité de ce cerveau.

De plus, après l’entraînement, les sujets ont passé plusieurs tests cognitifs. Par exemple, les scientifiques ont mesuré la fréquence de fusion du scintillement – c’est la vitesse de clignotement de la lumière à laquelle elle commence à ressembler à un rayonnement continu et continu. Il s’est avéré que la perception visuelle d’une personne s’améliorait vraiment et qu’après l’exercice, elle est capable de reconnaître un scintillement plus fréquent.

Cela signifie que le sport nous aide à être plus attentifs aux détails et à ne pas perdre notre concentration. Une personne active se concentre mieux sur la tâche, sans être distrait par le bruit de fond, mais en même temps, elle peut plus rapidement détecter les problèmes émergents et y répondre.

3. L’équilibre des fonctions cérébrales est maintenu

Pendant l’exercice, le cerveau absorbe du glucose ou d’autres glucides. Les scientifiques ont découvert qu’il utilisait une partie de ce «carburant» pour créer des neurotransmetteurs, ou neurotransmetteurs, des produits chimiques capables de transmettre des impulsions dans le système nerveux.

Ainsi, le cerveau reconstitue ses réserves, ce qui lui serait nécessaire pour fonctionner correctement en cas d’urgence – en cas de longue période de chasse, de fuite ou de guerre.

Les taux de glutamate et d’acide gamma-aminobutyrique (GABA) augmentent pendant l’exercice. Ce sont les deux plus importants neurotransmetteurs du cerveau nécessaires à un fonctionnement optimal. Le glutamate est un neurotransmetteur excitant dont l’absence est accompagnée de léthargie, de distraction et d’apathie. L’absence de GABA, au contraire, conduit à l’anxiété, aux maux de tête et à l’insomnie. C’est un neurotransmetteur inhibiteur responsable du calme, de l’attention et du calme.

En outre, pendant l’activité physique, le nombre de neurotransmetteurs augmente dans les zones du cerveau où ils sont généralement peu nombreux chez les personnes souffrant de dépression. Cela signifie que l’exercice aide à combattre un état dépressif et à regarder la vie de manière plus positive.

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4. Le cerveau rajeunit

Dans le cerveau d’une personne impliquée dans le sport, plusieurs processus se produisent qui retardent son vieillissement.

Premièrement, l’exercice augmente la production de substances qui nourrissent les nouveaux neurones et aident les neurones existants à survivre. Ils contribuent également à l’augmentation du nombre de vaisseaux sanguins par lesquels les nutriments sont fournis aux cellules jeunes. Les personnes actives ont des vaisseaux plus forts et en bonne santé, donc le cerveau est généralement plus jeune.

Ces changements structurels prennent généralement plusieurs semaines. Mais ils conduisent à des améliorations durables dans les zones du cerveau associées aux tâches cognitives. Par exemple, les exercices aérobiques stimulent la neurogenèse – le processus de formation des neurones – dans l’hippocampe. Et l’hippocampe est responsable de la mémoire.

En outre, les personnes âgées qui pratiquent un sport augmentent la quantité de matière grise dans les domaines liés à l’intelligence générale et à la fonction cérébrale la plus importante – l’exécutif. Et chez les adultes actifs, une substance blanche plus holistique dans les noyaux gris centraux, responsable de la coordination.

Cela signifie que le sport réduit les risques de démence, de maladie d’Alzheimer et d’autres troubles de la mémoire et de la pensée pouvant accompagner le vieillissement du cerveau. Si vous voulez garder l’esprit clair avec l’âge, faites du sport.

5. Nouvelles connexions entre neurones

Au fil du temps, l’exercice peut non seulement augmenter le nombre de neurones dans le cerveau, mais également modifier leur interaction. Au cours de l’une des études, il a été constaté que les athlètes qui couraient sur un terrain accidenté avaient des liens plus étroits entre les zones du cerveau responsables de la mémoire, de l’attention, de la prise de décision, du multitâche et du traitement de l’information sensorielle. Dans les mêmes régions, où le mode de vie est inactif, les connexions neuronales avec l’âge sont généralement gravement endommagées.

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Les connexions entre les neurones qui sont activés quand une personne court – choisit une route, essaie de ne pas trébucher et ne garde pas le rythme – sont progressivement renforcées. Ils restent forts même au repos. En outre, des scientifiques ont découvert que les coureurs ont des liens affaiblis dans la zone du cerveau, associés à une perte d’attention, ce qui signifie qu’ils augmentent les capacités de concentration.

Il s’avère que le sport a un effet positif à long terme: vous pouvez non seulement mieux résoudre les problèmes mentaux immédiatement après une séance d’entraînement, mais vous devez en principe devenir plus avertis. Et si vous êtes suffisamment actif, cette capacité ne fait que s’améliorer au fil des ans.

Le sport n’est pas une pilule magique qui vous rendra plus intelligent. Mais cela aidera le cerveau à devenir plus sain et plus actif, et vous, plus attentif, plus judicieux et plus heureux.