Ce que les parents doivent savoir pour bien parler de la mort avec un enfant

Comment les enfants vivent leur deuil, comment informer le bébé du décès d’un être cher et répondre à des questions qui ne manqueront pas de se poser.

Julia Hill

Psychologue, membre de la Professional Psychotherapeutic League, blogueuse.

Les voisins sont morts chat. Pour le fils de voisins, Mark, âgé de 3 ans, ce fut la première mort de sa vie. Pas celui avec qui le folklore introduit les enfants. Là – même un lecteur inattentif le remarquera – la mort survient facilement, ne peut en aucune façon être expliquée et ne provoque pas de chagrin inconsolable. Une fois – et Fox mangea Kolobok. La fille des neiges sauta par-dessus le feu et fondit soudainement pour se transformer en un nuage blanc. Et la finale du récit de sept enfants, où le loup perfide, dans différentes variations, se sépara de la vie, donne généralement lieu à la joie et au plaisir du petit auditeur.

Les parents ont expliqué à Mark que le chat s’était endormi. Et quelques jours plus tard, ils se sont tournés vers moi pour obtenir de l’aide: le garçon a commencé à avoir de graves problèmes de sommeil. Il avait peur de dormir. Il croyait que vous ne pouvez pas vous réveiller, comme c’est arrivé avec un animal de compagnie.

Expliquer à un enfant ce que signifie mourir ne constitue pas une tâche facile pour les parents. Le discours de la mort est essentiellement une conversation sur l’avenir inévitable. Souvent, les adultes n’ont pas leur propre attitude face à cette question. Personne ne pense à l’éternel tous les jours, et s’il réfléchit, il essaie de chasser ses pensées sombres.

Mais tôt ou tard, une situation tragique peut survenir dans la vie d’un enfant. Et les enfants qui ont grandi dans des familles où le sujet de la mort a été discuté sont psychologiquement mieux préparés à ce qui s’est passé.

Ce que vous devez savoir

  • Une discussion sur la mort, son caractère inévitable et ses conséquences constitue une contribution importante au développement mental de l’enfant.
  • Les enfants doivent voir comment les autres membres de la famille vivent le deuil et exprimer leurs sentiments afin de développer leur propre modèle de comportement dans des situations tragiques.
  • Inutile de prétendre que rien ne s’est passé. Cette réaction est inadéquate à ce qui s’est passé et augmente le choc émotionnel de l’enfant.
  • En période de deuil, vous ne devez pas protéger l’enfant de ses devoirs habituels. Leur mise en œuvre crée un sentiment de confort et de sécurité.
  • Montrez à votre enfant que pleurer n’est pas une honte. Mais ne le grondez pas s’il ne veut pas pleurer.
  • Parlez à l’enseignant de la tragédie familiale. L’indifférence de l’enseignant et le soutien des camarades de classe aident à faire face au deuil.
  • En tant que remède «sédatif», utilisez une activité motrice mineure: dessiner, modeler, ramasser des perles, trier les céréales, jouer avec un constructeur.

Comment les enfants vivent le deuil

La résidence naturelle du chagrin chez les adultes peut durer de deux à huit mois et se divise en plusieurs étapes successives:

  • choc ou déni;
  • la colère
  • la négociation;
  • La dépression
  • acceptation.

Les enfants vivent le deuil de la même manière que les adultes. Seulement, contrairement à nous, il leur est difficile d’identifier leurs sentiments et de les exprimer. Par conséquent, la tâche des parents est d’identifier chaque étape dans le temps, d’accepter les expériences de l’enfant, de le soutenir, de convaincre que la mort n’est pas le résultat d’un mauvais comportement ou de mauvaises pensées et de donner des réponses véridiques aux questions posées.

  5 façons de prendre des décisions difficiles plus rapidement sans regretter

Dans votre exemple, l’enfant devrait conclure que, malgré le pouvoir d’émotions accablantes, il peut réellement survivre.

Il n’y a aucune raison de s’inquiéter si l’enfant:

  • Tombe souvent dans l’hystérie ou ferme, ne veut pas parler. Un tel comportement est caractéristique de la première étape du deuil – choc, déni. Il faut du temps pour comprendre l’information reçue, pour l’accepter comme une réalité inévitable. Un enfant peut dire: « Je ne veux pas que ma grand-mère meure! », « Je ne crois pas que vous mentiez! »
  • Il devient agressif, vilain, grossier, jette des jouets. Ceci est normal pour une deuxième étape du deuil. Pendant ce temps, l’enfant se sent souvent coupable du décès d’un être cher, surtout s’il s’agit d’une mère ou d’un père. Il peut refuser les plaisirs (cadeaux, bonbons, affection), dire « Je suis mauvais ». Ainsi, l’enfant « se punit » lui-même, pour ainsi dire.
  • Devient trop affectueux par rapport à ses proches, a peur d’être seul, a besoin d’affection. Les enfants plus âgés représentent des bébés: ils commencent à gémir, à batifoler. En étant dans la troisième phase (négociation), l’enfant, pour ainsi dire, se dit: «Si je me comporte bien, il ne se passera rien de mal», «Si je reste petit, maman et papa ne vieilliront pas, ce qui signifie qu’ils ne mourront pas.
  • Il ne veut rien, évite la communication, reste longtemps assis dans la pièce, mange peu. Il y a des problèmes de sommeil et de peurs: ténèbres, hauteurs, monstres, attaques. Ces symptômes indiquent un stade vital de la dépression.
  • Rit en réponse à la triste nouvelle. Les enfants de moins de 4 ans ne comprennent pas la fin de la vie. Les mots « mort » et « jamais » ont peu de signification pour eux.

Cela vaut la peine de contacter un neuropsychiatre pédiatrique si l’enfant:

  • Souffre d’insomnie prolongée et / ou d’hallucinations.
  • Refuse complètement la nourriture.
  • Anormalement calme, comme si « pétrifié ».
  • Il est devenu incontrôlable, n’obéit pas, produit des actions dangereuses. Par exemple, inflige des lésions corporelles.
  • Observez les mêmes mouvements (balancements, clignotements, sourcils) ou bégaie.
  • Cessé de contrôler la miction.

Comment informer un enfant de la mort d’un être cher

Parler de la mort exige du parent non seulement du tact, mais également de la sensibilité. Vous devez faire très attention si votre enfant est sensible ou s’il souffre d’une maladie neurologique ou psychiatrique.

Chez les enfants de moins de 3 ou 4 ans, l’imagination récréative l’emporte, c’est-à-dire qu’il est capable de concevoir des images entendues par un adulte.

Par conséquent, il ne faut pas utiliser des expressions telles que « s’est endormi pour toujours », « nous a quitté », « les anges ont pris » – de telles allégories susciteront des craintes obsessionnelles.

Une personne que l’enfant connaît bien doit signaler le décès. La conversation doit avoir lieu dans une atmosphère calme, lorsque le bébé n’est pas enthousiaste au jeu, qu’il est bien nourri, qu’il n’éprouve ni fatigue ni émotions fortes. Le mieux est de le prendre dans ses bras ou de le serrer dans ses bras.

Nous devons parler clairement et brièvement: «Notre famille est dans le malheur. Grand-mère est morte. Cela prendra peut-être un peu de temps à l’enfant pour comprendre ce qui a été dit. Ensuite, il peut pleurer, se mettre en colère, vous frapper ou commencer à poser des questions. Plus la connexion avec le défunt est étroite, plus la réaction émotionnelle est forte.

  «Une seconde de plus et je mourrais»: les récits de personnes au seuil de la mort

Si l’enfant veut être seul, donnez-lui cette opportunité. Parlez de vos expériences, demandez-lui comment il se sent. Évitez les phrases telles que « Si vous saviez à quel point je suis maintenant! » En termes simples, décrivant des sentiments: « Je me sens abandonné, je suis très triste » ou « Il est difficile de sentir ma propre impuissance du fait que vous ne pouvez plus aider une personne. »

En souvenir des morts, il est important de raconter à l’enfant différentes histoires, à la fois drôles et tristes. Donc, pour créer une image d’une personne réelle, pas mythique.

Bien que la sagesse populaire se lise comme suit: «À propos des morts, bons ou rien», idéalisant le défunt, nous ne faisons qu’exacerber le chagrin et compliquons son expérience.

Invitez l’enfant à faire un livre sur un parent décédé: écrivez-y diverses histoires, collez des photos et des dessins. Expliquez que c’est ainsi que vivra la mémoire d’un membre de la famille décédé.

La question de savoir si un enfant doit assister à des funérailles doit être décidée directement par les adultes, en tenant compte de la maturité psychologique de l’enfant. Sans faute, je recommanderais de le faire en cas de décès d’une mère ou d’un père, d’un frère ou d’une sœur.

Comment répondre aux questions de l’enfant sur la mort

Vous trouverez ci-dessous des exemples de réponses aux questions fréquemment posées par les enfants sur le décès.

1. Que signifie « mort »?

Cela signifie que nous ne le reverrons plus. Morte signifie inanimé. Une personne ne peut plus respirer, parler, manger, dormir, voir et entendre. Son cœur a cessé de fonctionner. Il ne ressent rien.

2. Vais-je mourir aussi?

Tous les êtres vivants naissent et meurent. Mais l’homme vit de nombreuses années et ne meurt que par l’âge. Vous avez beaucoup de jours heureux devant vous, ils sont même difficiles à compter. Vous allez grandir, devenir adulte, vous aurez vos enfants et petits-enfants. Votre vie ne fait que commencer.

3. Pourquoi les gens meurent?

Les gens meurent quand ils deviennent vieux, c’est-à-dire que leur vie se termine. Parfois, les gens meurent de maladies graves. Quelque chose d’important dans leur corps s’effondre. Les médecins savent comment traiter diverses maladies, mais cela arrive quand ils ne réparent pas complètement les dégâts. Par exemple, lorsqu’une personne a perdu beaucoup de sang ou qu’un médicament ne l’aide pas.

4. Il est mort parce qu’il s’est mal conduit?

Il est mort parce qu’il était vieux / malade pendant longtemps. Personne ne meurt de mauvais comportement. Mourir de vieillesse, maladie, négligence. Par exemple, si vous traversez la route au feu rouge, vous pouvez monter sous une voiture et mourir.

5. Et quand va-t-il se réveiller?

Il ne dort pas Il est mort Dans un rêve, une personne peut respirer, son cœur bat, ses organes fonctionnent. Si vous criez fort ou si vous le poussez, il se réveille. Quand une personne meurt, il cesse de respirer. Il ne peut pas être réveillé, il n’entend ni ne ressent rien.

6. Que se passera-t-il après la mort?

Si vous êtes un croyant, alors il vaut la peine de parler de la vision de la mort du point de vue de votre religion.

  6 erreurs principales lors du placement de meubles

Après la mort, les gens sont enterrés. C’est une telle tradition. Enterrer, c’est enterrer dans le sol. Il y a des endroits spéciaux où les gens sont enterrés. On les appelle « cimetières ». On croit qu’après la mort, l’âme humaine continue à vivre. Les scientifiques ne l’ont pas prouvé, mais j’y crois. Dans tous les cas, la personne décédée vivra dans nos mémoires.

7. Pourquoi est-il enterré dans le sol?

C’est la règle. L’endroit où une personne est enterrée s’appelle une tombe. Vous pouvez venir à la tombe, apporter des fleurs, vous souvenir d’une personne. Les tombes sont dans le cimetière. Les personnes qui meurent y sont amenées.

8. Qu’advient-il du corps dans la terre?

Rappelez-vous ce qui arrive aux feuilles à l’automne. Ils meurent, tombent à terre et en font partie. De la même manière, le corps humain devient une partie de la terre.

9. N’a-t-il pas peur de l’underground? Est-il triste sans nous?

L’homme est déjà inanimé. Il ne peut pas ressentir. Par conséquent, il ne ressent pas la peur, la tristesse, la faim et le froid. Seules les personnes vivantes peuvent ressentir.

10. Comment vivrons-nous sans lui?

Dites-nous en détail à quelle vitesse et quels changements se produiront.

  • Sans une grand-mère, notre vie va changer. Maintenant tu iras à l’école toi-même, je te préparerai le dîner et t’apprendrai à réchauffer les aliments. Nous ferons des leçons ensemble dans la soirée.
  • Notre mère va nous manquer. Tante / grand-mère / soeur viendra à nous pour s’occuper de vous pendant que je suis au travail. Je vais vous lire des histoires au coucher et jouer avec vous. Je vais essayer de faire au moins une partie de ce que ma mère a fait.
  • Vivre sans papa ne sera pas facile. Grand-père / oncle / frère nous aidera. Ils vont essayer de faire ce que papa a fait pour nous.

10. Pourquoi est-il mort? Il ne m’a pas aimé? S’il aimait, il ne mourrait pas!

Les gens ne peuvent pas contrôler la mort. Ils nous aiment et veulent rester plus longtemps. Mais il était vieux / malade pendant longtemps et est donc décédé.

11. Peuvent-ils vous tuer? Pouvez-vous mourir aussi?

J’ai l’intention de vivre longtemps et d’être avec vous. Je ne commets pas d’actes dangereux et prends soin de ma santé afin de vivre le plus longtemps possible. Je serai en vie quand vous irez à l’école, quand vous vous marierez et donnerez naissance à vos enfants. Nous viendrons vous rendre visite et jouerons avec eux. Nous avons une longue vie intéressante devant nous.


Oui, et à propos du chat. Développez une attitude respectueuse envers la mort chez votre enfant, en observant les traditions et les rituels. Assurez-vous de mettre l’animal décédé dans une boîte et de l’enterrer dans un endroit spécial.